Спорт элиты

Бесспорно, даже президент транснациональной корпорации или директор градообразующего предприятия имеет полное моральное право быть самозабвенным поклонником футбола, марафонского бега или лапты. И все же есть несколько видов спорта, которые традиционно считаются элитными. Причин тому несколько, но основная из них, бесспорно, экономическая. Такие виды спорта, как гольф или яхтинг, настолько дороги, что автоматически становятся прерогативой финансовой элиты. Так, в Японии существуют гольф-клубы, вступительный взнос в которые превышает 5 миллионов долларов (!), а членские взносы — не меньше пятисот тысяч в год, причем очередь желающих заплатить столь немалую сумму расписана на десятилетия вперед. Впрочем, не все элитные виды спорта настолько дороги… Но — по порядку.

Итак, гольф. На первый взгляд, правила этой популярнейшей игры весьма просты — необходимо с помощью целого набора специальных клюшек последовательно закатить мячик в каждую из дюжины лунок. Гольф не сразу воспринимается как интересное действо. Поначалу эта игра кажется скучноватой и слишком уж медлительной — просто не чувствуешь напряжения истинной интриги. Тем не менее на протяжении всего года проводятся профессиональные турниры, в которых участвуют лучшие гольфисты мира. Победа даже в одном подобном турнире приносит не только славу, но и нешуточную прибыль — недаром же Тайгер Вудс, без сомнения, сильнейший гольфист нашего времени, является одним из самых высокооплачиваемых спортсменов мира. И, кстати говоря, среди гольфистов-любителей тоже встречаются мастера высочайшего класса. В бизнес-кругах Америки и Японии умение нанести мастерский удар, после которого мячик, как магнитом, тянет к лунке, ценится и уважается ничуть не меньше, чем искусство менеджера.

Во время гольф-турнира непросто уследить за всеми участниками. Каждая команда бредет своим маршрутом, зачастую весьма далеко от всех остальных игроков. Нетрудно догадаться, что при этом обеспечивается полная конфиденциальность общения. Если же учесть совершенно уникальную атмосферу спортивного братства, неминуемо возникающую на поле для гольфа, то несложно понять, почему во время игры так часто успешно решаются сложнейшие вопросы, улаживаются застарелые проблемы, а также заключаются сделки из числа тех, которые изменяют лицо мировой экономики. В свете этого поневоле перестаешь удивляться готовности японских бизнесменов не только платить миллионы долларов за членство в престижном гольф-клубе, но и годами плести сложнейшие, изощренные интриги, стремясь ускорить свое попадание в святая святых.

Не следует забывать и еще об одном преимуществе гольфа. За один турнир каждый игрок проходит по свежему воздуху минимум по 10—12 км. Согласитесь, неплохая физкультура, если учесть, что они носят тяжеленные сумки с множеством клюшек для ближних и дальних ударов. Для бизнесменов, которые привыкли работать в четырех стенах, это — великолепная отдушина.

Еще совсем недавно в России гольфа практически не было. Но в последние годы постоянно увеличивается число гольф-клубов, проводятся турниры, появляются сильные игроки. И теперь наши бизнесмены тоже могут удивить зарубежных партнеров мастерской подкруткой мяча.

Парусный спорт всегда считался элитным — из-за большой цены яхты и места стоянки, а также высоких эксплуатационных расходов он доступен только обеспеченным людям, считающим, что престижно быть владельцем прогулочной или круизной яхты. Чтобы решиться на приобретение подобной роскоши, человек должен сочетать в себе как минимум два достоинства — любовь к парусному спорту и солидный банковский счет. Людей, имеющих из этого что-либо одно, в России достаточно, да и тех, в ком совмещаются обе составляющие, сегодня не так уж мало. Конечно, если бы наши водоемы имели выход к Мировому океану, процесс начался бы значительно раньше: яхты из дальнего зарубежья, заходя к нам, вызывали бы законную зависть и, как следствие, желание купить подобные. Зато наши закрытые озера и моря имеют свое преимущество — они более безопасны, поскольку на них легче определить приближение шторма и заблаговременно укрыться в тихой бухте.

Факт обладания яхтой во всем мире считается одним из наиболее красноречивых символов материальной состоятельности человека. Даже члены королевских семей Испании и Монако участвуют в Олимпийских регатах, не говоря уж о Великобритании, в которой членам королевского семейства простят все, включая неумение играть в гольф, но только не неумение управлять яхтой. Яхты, принадлежащие коронованным особам, а также финансовым магнатам, поражают не только ходовыми качествами, но и роскошью, богатством отделки и, естественно, стоимостью — цена подобного чуда техники вполне может составлять многие миллионы, а то и десятки миллионов долларов.

Но, разумеется, есть яхты и подешевле. Сегодня приличную гоночную яхту крейсерского типа, выпущенную за границей 10—15 лет назад, можно купить за 50—80 тыс. долл. Стоимость новых лодок доходит до 400 тыс. долл. Основную же часть парусников из числа принадлежащих физическим лицам составляют «немолодые» прогулочные яхты иностранного производства, стоящие 3—10 тыс. долл. Возможности этих судов в принципе отвечают потребностям людей, которые любят степенно выйти с семьей на морскую прогулку в выходной день, половить рыбу, позагорать подальше от общественных пляжей.

Впрочем, многим яхтовладельцам кажется, что нелепо использовать яхту как шлюпку для рыбалки. Те, кто придерживается подобных взглядов, имеют полную возможность потешить свое самолюбие, испытав силы во всевозможных гонках и регатах. Так, раз в четыре года Англия дает старт девятимесячной кругосветной регате, проходящей под патронатом королевского дома. Или, скажем, «Кубок Америки», который многие профессионалы парусного спорта без тени иронии называют самым дорогостоящим и престижным спортивным соревнованием из всех существующих сегодня на планете. По некоторым подсчетам, весь цикл их проведения обходится в сумму, превышающую 1 млрд долл. Правда, не следует забывать и о том, что взнос за право участия в этих соревнованиях является самым большим среди всех мировых парусных гонок.

Если вы являетесь владельцем яхты, вам идеально подходит еще один элитный вид спорта — подводное плавание, называемое еще дайвингом. Что может быть проще: надел акваланг, перебрался за борт яхты — и наслаждайся красотами подводного мира. Более того, даже отсутствие яхты не помеха любителям дайвинга. Правда, обучение и приобретение профессионального снаряжения требует значительных затрат, а в целях закрепления навыков появляется необходимость в постоянных выездах для погружений — к сожалению, подводный мир российских водоемов не может похвастать таким же разнообразием, как фауна Красного или Карибского морей.

Наиболее демократичным среди элитных видов спорта по праву считается бильярд. Собственно говоря, его называют элитным не из-за дороговизны. Сейчас любой может позволить себе увлечение бильярдом, не нанося серьезного ущерба семейному бюджету. Но дело в том, что бизнес-элита всего мира традиционно отдает должное этому увлекательнейшему занятию, которое, кстати, не требует выдающихся физических данных, — победа достается обладателю хорошего глазомера, твердой руки и, конечно, безошибочной интуиции, а ведь эти качества необходимы и в бизнесе. Кроме того, серьезные занятия бильярдом требуют определенных капиталовложений. Наиболее известные сегодня марки столов для бильярда — BlackCrown, Brunswick, Goldcrown, Medalist, Centurion — стоят не меньше чем 10—15 тыс. долл. за новый стол или 5—6 тыс. — за бывший в употреблении.

Столь же важен для игрока кий. Покупая дешевый кий, вы рискуете проиграть суммы, значительно превышающие его стоимость, — ведь не следует забывать, что в серьезном бильярде приняты достаточно высокие ставки. Плохой же кий рано или поздно начнет «разбалтываться» и всячески подводить вас. Следует заметить, что в многочисленных спортивных магазинчиках продаются и довольно дорогие подделки под марки известных фирм.

Подделывают, впрочем, не только кии, но и популярное бельгийское сукно Ivan Simonis, шары Aramith и даже мелки и кожаные наклейки. Выяснить, что все эти вещи некачественные, иногда удается только в процессе игры. И вообще, существует множество аксессуаров для бильярда, о которых некоторые игроки и не подозревают. К примеру, держатель очков для игры в снукер — есть в этой сложнейшей разновидности бильярда такая стойка, что очкам просто не удержаться на носу.

Говоря об элитных видах спорта, нельзя не упомянуть большой теннис. Одно время в России каждый уважающий себя чиновник более или менее высокого ранга был просто обязан обладать хотя бы минимальными навыками этой благородной игры. Но политические реалии несколько изменились (помните анекдот: «Меняю ракетку для тенниса на кимоно для дзюдо. Обращаться в Администрацию президента…»), тем не менее популярность тенниса не только не уменьшилась, но и возросла. И если политики в сегодняшней России теннисом пренебрегают, то бизнесмены, а также деятели культуры, напротив, приняли его «на ура».

Некоторые разновидности элитного спорта в России, к сожалению, пока что не слишком известны. Например, в богатых нефтедобывающих монархиях Персидского залива к наиболее популярному элитному спорту относятся соколиная охота и верблюжьи бега. Стоимость высококлассных боевых птиц на рынках Саудовской Аравии, Объединенных Арабских Эмиратов, Кувейта, Бахрейна, Катара и Омана сравнима с ценой автомобиля класса «люкс», а в отдельных случаях приближается к миллиону долларов. Верблюжьи же бега не менее популярны, чем престижнейшие скачки где-нибудь в Англии. Несмотря на то, что место на спине бегового верблюда трудно назвать комфортабельным, большинство «жокеев» — младшие представители знатнейших семей региона, включая наследников правящих домов.

Мало кто осведомлен пока о достоинствах поло. Не водного, а конного. Именно так называется увлекательнейшая игра, пользующаяся огромной популярностью среди бизнес-элиты Латинской Америки и некоторых европейских стран, в первую очередь Англии. В последние десятилетия центр мирового поло переместился в Аргентину, ее национальная сборная первенствует в международных соревнованиях.

Цель игры, в которой участвуют две команды, — забить мяч в ворота, но при этом все игроки восседают на пони специально выведенной породы, а мяч гоняют деревянными молотками. Конное поло является игрой для состоятельных людей — одно лишь содержание конюшни для лошадей, необходимых для игры, требует значительных расходов. В настоящее время средняя стоимость одного поло-пони составляет около 50 тыс. долл. Чаще всего состоятельный меценат оплачивает расходы и сам играет в команде, хотя, как правило, и на вторых ролях. К сожалению, в России еще не выросло поколение бизнесменов, которые бы впервые сели на лошадь, едва выйдя из грудного возраста. А это делает невозможным участие в баталиях поло — ведь там требуется высочайшее мастерство управления скакуном.