Штрих-кодовое слово


Текст | Агунда Алборова

В последние годы в ряде торговых сетей в России стали использовать штрих-коды и сканеры для их считывания в целях оптимизации процесса продаж. В развитых же странах мира учет и контроль с помощью относительно недорогих считывающих штрих-код систем – небольших мобильных персональных компьютеров – интенсивно внедряется не только в торговле и логистике, но и на самых различных промышленных производствах и даже в таких отраслях, как энергетика и нефтедобыча. Это позволяет повышать эффективность принятия решений в текущей работе предприятия и экономить значительные средства.

Штрих-код как форма компактной записи информации был изобретен гораздо раньше, чем прибор, который способен его считывать. В 1948 году Норман Джозеф Вудленд и Бернард Силвер, аспиранты Дрексельского института технологий (Филадельфия), пришли к выводу, что проблема автоматического сбора информации о проданном товаре в кассах супермаркета интересна не только с технической точки зрения. Ее оригинальное решение может найти самое широкое практическое применение и в торговых точках, и на складах. Так и получилось, хотя не сразу.

В своем линейном штрих-коде Вудленд использовал элементы азбуки Морзе (точки и тире были просто вытянуты вниз, превратившись в рисунок из широких черных и узких белых линий), а для процесса считывания он и Силвер решили создать прибор, работающий по существовавшему в то время принципу озвучивания кинофильмов.

Через несколько лет наконец был изобретен лазер, который и заменил лампу накаливания. Собственно, по сей день принцип работы сканеров остается неизменным: тонкий гелиево-неоновый луч, двигаясь по изображению штрих-кода, поглощается черными полосками и отражается белыми, генерируя сигналы по принципу «да/нет».

В дальнейшем эволюционировали и сканер, и штрих-код. По мере развития компьютерных технологий стало очевидно, что прибор для считывания должен быть оптимален по скорости и удобству введения больших объемов информации в компьютер, а одномерным штрих-кодом закодировать большой объем данных сложно. Сейчас существует уже несколько разновидностей сканеров, наиболее качественными из них считаются встроенные в компактные, простые в употреблении мобильные карманные персональные компьютеры. Изобретенный же позже двухмерный штрих-код представляет собой матрицу, которую можно насыщать сколь угодно большим объемом информации. Он используется в самых различных областях и гораздо чаще, чем одномерный.

Где и как за рубежом….

Как и предполагали изобретатели Вудленд и Силвер, штрих-код и сканер совершили революцию в торговле, а потом и в логистике. Сейчас практически во всех развитых странах учет и контроль за прохождением товара в магазинах и на складах ведутся с их помощью. Причем усовершенствование технологий применения и внедрение их различных современных модификаций идет очень быстро.

Довольно любопытным примером внедрения современных технологий в этой области может служить опыт Food Lion, одного из отделений международной сети продовольственных магазинов Delhaize Group. В течение прошлого года под маркой Bloom, A Food Lion Market им было открыто пять пилотных магазинов, где продажа организована в соответствии с совершенно новой концепцией, реализуемой с помощью торговой системы Symbol Portable Shopping System (Symbol PSS). Для того чтобы сделать обслуживание покупателей максимально удобным, на входе им выдается компактный и простой в использовании мобильный компьютер с легкоактивирующимся встроенным сканером штрих-кода. Прежде чем положить товар в корзину, покупатель самостоятельно сканирует штрих-код. При этом карманный компьютер регистрирует отобранные продукты и подсчитывает их суммарную стоимость. Расчет может происходить двумя способами: через кассу или методом самообслуживания. В последнем случае сканируется штрих-код «конец покупок», удобно расположенный на тележке, и вся информация о заказе автоматически загружается в кассу. Таким образом, не надо лишний раз перекладывать покупки. Кроме того, система Symbol PSS позволяет отправлять покупателям, находящимся в магазине, электронные сообщения. Посетители магазина Bloom могут оставить в аптеке, расположенной здесь же, рецепт и спокойно идти за покупками: сканер оповестит их, когда заказ будет готов.

Штрих-код и контроль за электроэнергией

В ряде развитых стран внедрен следующий способ контроля за электроэнергией, расходуемой населением. На обычный бытовой электросчетчик наносится штрих-код, содержащий информацию о пользователе (его адрес). Проверяющему выдается небольшой прибор (сканер-терминал), обращение с которым не требует специальной квалификации. Когда этим устройством он проводит по штрих-коду, в имеющейся базе данных открывается ячейка, соответствующая адресу потребителя. В нее вбиваются показания счетчика. Затем терминал подключается к центральному компьютеру, который производит дальнейшую обработку поступившей с него информации.
Подобное усовершенствование исключает возможность ошибки при списывании показаний счетчика вручную на бумагу, позволяет экономить время на сбор информации о расходе электроэнергии и охватывать контролем большое количество квартир. При этом значительно ускоряется процесс обработки полученных данных и коммунальная служба имеет объективную картину расхода электроэнергии и задолженности по ее оплате. В результате такая система контроля обеспечивает реальную экономию электроэнергии.

Крупнейший в мире производитель, фасовщик и дистрибьютор безалкогольных напитков Coca-Cola Enterprises тоже не отстает по части внедрения корпоративных мобильных решений. Весной прошлого года для обеспечения максимальной эффективности труда и качества обслуживания заказчиков Coca-Cola Enterprises оснастила свой мобильный персонал, работающий со стратегическими приложениями логистики, доставки и обслуживания в Северной Америке и Европе, новыми ручными компьютерами (модифицированными сканерами), оптимизированными для индустрии безалкогольных напитков. Повышенная прочность и надежность (они работают на долговечных аккумуляторных литий-ионных батареях) позволяют использовать их в экстремальных температурных и погодных условиях. Кроме того, этот небольшой прибор обладает очень важными для работников Coca-Cola свойствами: у него яркий цветной экран высокого разрешения, упрощающий чтение и в помещении и под открытым небом; есть поддержка беспроводной локальной сети и, что самое интересное, – новый блок захвата изображения, который представляет собой самую миниатюрную систему для работы со штрих-кодами и изображениями (3,28 куб. см). Пользователи этих компьютеров получают такие преимущества, как отличная производительность при считывании одномерных и двухмерных штрих-кодов под разными углами наклона и превосходное качество ввода изображения.

Подобные инновационные технологии позволяют крупным производителям оптимально решать задачи по вводу, организации и перемещению информации в режиме реального времени из места действия (производства) в место принятия решений (например, в головной управляющий офис).

Почему в России руки не доходят?

Хотя уже можно говорить о том, что внедрение учета и контроля с помощью штрих-кодов уже идет и в нашей стране, происходит это, к сожалению, пока главным образом в торговле. Руководители крупных промышленных производств с трудом решаются на такие технологические нововведения. По мнению экспертов, это объясняется исключительно спецификой российского менталитета.

Руководитель, приобретая систему автоматизации производства за достаточно большие деньги, рассчитывает на то, что в ней предусмотрено решение всех основных проблем и покупать дополнительное оборудование для учета нет необходимости. На практике же часто оказывается, что вроде бы все автоматизировано, а понять реальную картину – сколько и какой продукции находится на складе – невозможно. Просто потому, что оценка производится по-старинке, вручную, и человек, который за нее отвечает, во-первых, не успевает вносить всю полученную информацию о движении товара за день, а во-вторых, допускает ошибки. Вот и приходится принимать стратегические решения на основе приблизительных данных.

У нас уже все понимают, что качественная складская работа без учета и контроля невозможна и что для этого необходимо соответствующее оборудование. Но нередко рассуждают так: «Что будем брать: три домашних карманных компьютера по $300 или один промышленный за $800?» Покупаются дешевые КПК. Через полгода, когда оказывается, что половина из них сломана, а другая утеряна, принимается решение купить промышленный. Но опять же выбирается тот, что подешевле. В результате – сбои в поставках со склада и на склад, затраченные временные и человеческие ресурсы на преодоление возникающих проблем.

Самое интересно заключается в том, что цена подобного оборудования (терминала и сканеров) в десятки раз меньше цены того, что обычно входит в понятие «полная автоматизация производства». В большом проекте, к примеру при автоматизации крупного склада, цена сервера и управляющего программного обеспечения может составлять миллионы долларов. И в то же время для обеспечения слаженной работы такого склада требуется максимум 100 считывающих устройств, предназначенных для сбора данных, по цене в среднем $1 тыс. каждое. Нетрудно подсчитать, что внедрение считывающих устройств позволяет сэкономить на дорогостоящем программном обеспечении. Не говоря уже о том, что они дают гарантию получения безошибочной информации о всех необходимых параметрах производимой продукции.

Одно из украинских предприятий, выпускающее трубы на экспорт, столкнулось с серьезной проблемой. В какой-то момент стало понятно, что объем продаж не сходится с объемом продукции, возвращаемой по рекламации. Кроме того, выяснилось, что невозможно идентифицировать трубы собственного производства. Вот тогда-то в течение недели нашлись деньги для внедрения западного опыта учета и контроля по штрих-коду. В результате весь процесс – от производства и приема возвратов – был систематизирован, и у руководства появилась полная картина по всем объемам продукции.

К сожалению, на отечественных промышленных производствах подобных примеров гораздо меньше. Тем не менее, по разным оценкам, в 2004 году в России продано от 30 тыс. до 100 тыс. промышленных карманных компьютеров различных марок и этот рынок активно развивается. Хочется надеяться, что в скором времени и в нашей стране будут налажены цивилизованные методы учета, контроля и экономии.

Автор выражает благодарность за помощь в подготовке материала Сергею Комягину, региональному директору по России и СНГ, главе представительства по России и СНГ компании Symbol Technologies