Человек эпохи просвещения


Текст | Анастасия Саломеева

Задайте группе американцев вопрос: «Who is Mr. Benjamin Franklin?» – и вы получите множество ответов, каждый из которых будет правильным: государственный деятель, ученый, изобретатель, издатель, просветитель, дипломат, философ, писатель и т. д. Но, пожалуй, все респонденты сойдутся в одном, назвав Бенджамина Франклина гордостью американской нации и образцом человека, который сделал себя сам.

17 января 1706 года в семье бостонского ремесленника появился на свет еще один, 15-й по счету, ребенок. Мальчика назвали Бенджамином. И вряд ли родители малыша, британский эмигрант мистер Джозайа Франклин и его супруга миссис Абиа Франклин (в девичестве Фолгер), предполагали, что через несколько десятков лет он станет самым известным в мире американцем, слава которого переживет и его самого, и его современников. И уж, конечно, они никак не могли представить, что столетия спустя их сына будут знать «в лицо» большинство жителей планеты, ведь его портрет украсит одну из самых почитаемых в мире денежных купюр – 100-долларовую банкноту.

Маленький благородный дикарь

Семья будущего американского просветителя жила весьма небогато, в ней было 17 детей (семь от первого брака Джозайи Франклина и десять от второго, с Абиа Фолгер). У родителей не хватало ни сил, ни времени целенаправленно заниматься их воспитанием. Отец денно и нощно трудился в собственной мыловаренной мастерской, а мать была всецело занята хозяйством. Однако они дали своим отпрыскам самое главное: любовь, поддержку и свободу. Джозайа и Абиа были строгими, но справедливыми родителями, они привили младшему поколению твердые моральные принципы, трудолюбие, бережливость и уважение к семейным ценностям.

Одаренность Бенджамина проявилась очень рано. Любознательный мальчик, предоставленный сам себе, самостоятельно научился читать – так в его жизнь вошли книги, одно из главных его увлечений. Чуть позже он научился писать.

Джозайа, оценив способности сына, отдал восьмилетнего Бена в грамматическую школу, где он вскоре стал первым учеником. Однако денег катастрофически не хватало, и менее сем через год (за это время Бен освоил двухлетнюю программу школы) перевели мальчика в учебное заведение попроще, где обучали только письму и арифметике. Но и там он занимался недолго. В десятилетнем возрасте Бенджамину пришлось покинуть школу и начать помогать отцу в мыловарне.

Веселому, смекалистому и склонному к лидерству ребенку совсем не импонировала рутинная работа по производству свечей и мыла. К счастью, отец это понимал и не перегружал его. У Бена достаточно свободного времени для общения и игр со сверстниками, прогулок к порту (он не на шутку полюбил океан и даже хотел по примеру одного из своих братьев убежать из дома и стать моряком, да и плавал лучше всех бостонских мальчишек) и, конечно же, для чтения и самообразования. А читал Бенджамин все книги, которые только мог достать, среди них были и религиозные трактаты из библиотеки отца, убежденного квакера, и исторические произведения современных и древних авторов, философские труды.

Вскоре Джозайа решил, что пора приучать сына к серьезному делу: братья Бена, если не становились помощниками в мыловарне, поступали в подмастерья к другим ремесленникам. Но с Беном все было сложнее: не так-то просто оказалось найти работу, которая бы его всерьез заинтересовала. Мудрый отец стал водить сына в гости к знакомым кузнецам, плотникам, ножовщикам, каменщикам. Те охотно показывали мальчику свою работу и давали ему возможность потрудиться самому. Таким образом он освоил азы множества ремесел, что очень пригодилось ему позже в работе изобретателя. Однако юный Франклин никак не мог определиться в выборе профессии.

Но тут из Англии вернулся один из его старших братьев – Джеймс, изучавший там печатное дело. Он открыл в Бостоне собственную типографию. Джозайа, справедливо рассудив, что раз Бен столь сильно любит книги, то и наука книгопечатания придется ему по душе, посоветовал своему привередливому сыну поступить в ученики к старшему брату. Так кончились беззаботные детские годы Бенджамина Франклина, которому к тому моменту исполнилось всего лишь 12 лет.

Становление

Бен заключил с братом контракт, условия которого оказались довольно жесткие. Ученичество должно было продолжаться несколько лет, заработная плата подмастерья была минимальна, да и свобода независимого по характеру Бена существенно ограничивалась. Но у этой работы имелся несомненный плюс: он получил доступ к множеству книг.

Новое дело Бенджамин осваивал быстро и с удовольствием. Он научился чинить мудреное оборудование и даже совершенствовал технику печатания и самостоятельно отливал новые шрифты. Чуть позже он приобрел первый опыт в публицистике. Джеймс стал издавать газету «Вестник новой Англии», второе в Америке печатное издание. Под псевдонимом Бен написал статью и подбросил ее в типографию. Материал был одобрен издателем и напечатан. Таким же образом появилось еще несколько публикаций. Но потом авторство юноши открылось, и Бенджамин получил серьезный нагоняй от старшего брата.

В свободное от работы время амбициозный Бен занимался самообразованием и самосовершенствованием Он по-прежнему с упоением читал, только теперь подходил к выбору книг системно, работал над своим письменным слогом, овладевал премудростями риторики и логики. Поразительно, но выходец из простой семьи, не получивший серьезного образования, научился говорить как потомственный представитель интеллектуальной элиты. Он стал изъясняться сдержанно, избегая резких и безаппеляционных суждений, ясным, доходчивым и богатым языком.

Юношеский максимализм привел к тому, что Бен занялся духовным совершенствованием. «Я хотел жить‚ не совершая грехов и проступков; решил побороть все то‚ на что меня толкала либо врожденная склонность‚ либо привычка‚ либо чужие примеры», – вспоминал он позднее. Он составил список добродетелей, которых старался неукоснительно придерживаться. Всего добродетелей получилось 13: воздержанность, молчаливость, любовь к порядку, решительность, бережливость, трудолюбие, искренность, справедливость, умеренность, чистоплотность, спокойствие, целомудрие, кротость. Бен завел книжечку, где на каждую добродетель отводилось по странице. Он не ленился ежедневно просматривать список и отмечать, какую из добродетелей сегодня нарушил.

Также серьезно молодой человек относился и к своему здоровью. В 16 лет он прочитал о пользе растительной пищи и с тех пор стал вегетарианцем. А чтобы не обременять собственной привередливостью близких людей, научился готовить нехитрые вегетарианские блюда.

Издатель

В сентябре 1823 года кабальная работа в типографии брата закончилась. Недовольный тиранией Джеймса Бен разорвал ранее достигнутые договоренности. Однако найти новую работу в Бостоне он не смог – разгневанный Джеймс предупредил всех бостонских типографов, чтобы они ни в коем случае не нанимали непокорного юношу. Франклин отправился в Филадельфию, где устроился в частную типографию. Бенджамин хотел открыть собственное дело, но личных средств у него на это не было, а родственники и друзья не решались одолжить совсем еще молодому предпринимателю деньги. В конце концов Бен познакомился с губернатором Пенсильвании Уильямом Кейтом, который обещал поддержать его материально, но для начала посоветовал совершить путешествие в Лондон для стажировки и покупки необходимого оборудования.

Ситуация осложнялась тем, что Бен влюбился в дочку хозяев пансиона, где он жил, – очаровательную 16-летнюю Дебору Рид. Она ответила ему взаимностью, и Бенджамин уже был готов сделать ей официальное предложение. Однако мать девушки, полагавшая, что ее зятем должен стать человек, прочно стоящий на ногах, отговорила юношу от решительных действий, предложив подождать до того момента, как Бен вернется из-за границы.

В конце 1824 года Бенджамин Франклин впервые появился в Европе. Но столица туманного Альбиона встретила его недружелюбно. Выяснилось, что Уильям Кейт забыл о своем обещании кредитовать молодого человека и дать ему рекомендации. Бенджамину пришлось устроиться на работу в одну из лондонских типографий, а затем в крупный книжный магазин. Его пребывание в Англии затягивалось, а летом 1825 года он получил неприятное известие из Филадельфии: Дебора вышла замуж за некоего Джона Роджерса.

В октябре 1726 года Франклин вернулся в Филадельфию, где через год стал совладельцем типографии. А несколько позже Бенджамин нарушил один из своих моральных принципов – целомудрие, вступив в любовную связь с молодой женщиной, чье имя до сих пор остается неизвестным его биографам. Через какое-то время на свет появился плод этого союза – любимейший сын Бенджамина Уильям, сразуже после рождения отданный на попечение отца.

Некоторые исследователи считают, что матерью мальчика была Дебора Роджерс, чей скороспелый брак длился недолго – вскоре муж бросил ее и бежал из города. Такое же предположение высказывали и многие современники Франклина. Однако сам он отрицал это, истово защищая честь своей возлюбленной, как и подобает настоящему джентльмену. В 1730 году маленький Уильям наконец обрел полноценную семью: до Филадельфии дошла весть о смерти Джона Роджерса, и Дебора стала миссис Франклин. Этот союз продлился 44 года и оказался очень счастливым: Дебора была преданной женой Бену, во всем поддерживающей своего супруга, и любящей матерью Уильяму. Позже у них родилось еще два ребенка: сын Френсис, умерший в четырехлетнем возрасте, и дочь Сара.

Дела Франклина шли неплохо, он стал единоличным владельцем типографии, приобрел права на издание «Пенсильванской газеты», а в 1732 году вышел на рынок с удивительно удачным коммерческим проектом – это был ежегодник «Альманах бедного Ричарда». Поначалу многие сомневались в успехе издания, ведь в то время в Филадельфии печаталось уже семь альманахов. Но вскоре он уступал по популярности только Библии.

Дело в том, что наряду с обычной информацией для среднестатистического читателя – сведениями о медицине, погоде, урожае, советами по ведению хозяйства – в ежегоднике была «изюминка» – персонаж Бедный Ричард, за которым скрывался сам Франклин. Литературная маска Бена – полунищий, потрепанный жизнью старик, постоянно преследуемый сварливой женой, но, несмотря на все горести, остроумный, даже язвительный, умеющий радоваться жизни. Несколько позже слава Бедного Ричарда пересекла границы континента: альманах Франклина и сам автор стали известны и популярны в Европе, афоризмы Бедного Ричарда вошли в поговорки многих народов мира. Среди них такие, например, как: «Время – деньги», «Большому кораблю – большое плаванье», «Не откладывай на завтра то, что можешь сделать сегодня». К 1748 году, когда Франклин перестал участвовать в этом проекте, тираж альманаха достигал небывалой по тем временам цифры – 10 тыс. экземпляров. Впоследствии Бен переиздал самые интересные суждения Бедного Ричарда, этот проект также оказался очень прибыльным.

Гражданин

Однако Бен не собирался ограничиваться только издательской деятельностью. Он выступал с публикациями по важнейшим политическим, религиозным, моральным, и экономическим вопросам, участвовал в общественной жизни штата Пенсильвания, а в 1731 году открыл первую в Северной Америке публичную библиотеку, дыбы развить общественное сознание американцев – простых торговцев и фермеров – и помог тем из них, кто, как и он, стремился повысить свой образовательный уровень. В 1741 году по инициативе Франклина создается существующее и ныне Американское философское общество – старейшее научное общество США. В 1751 году он создал Филадельфийскую академию, на базе которой позже был образован знаменитый Пенсильванский университет.

В 1736 году Бенджамин избирается в законодательную ассамблею Пенсильвании. Новоявленный законодатель занялся обустройством Филадельфии: он организовал профессиональную службу охраны города, предложив отменить поочередную повинность граждан и нанять постоянную охрану, услуги которой оплачивались бы за счет налогов с домовладельцев, собрал пожарную команду, построил больницу для бедных‚ вымостил камнем и осветил фонарями улицы города.

С 1737 по 1753 год он был почтмейстером Пенсильвании, а в 1753-1774 годах – генеральным почтмейстером Северо-Американских колоний. Он все больше и больше погружался в политические вопросы. Сегодня большинству людей в мире Франклин известен как один из борцов за независимость Северной Америки. Но поначалу он отнюдь не ратовал за отделение колоний от метрополии, а выступал только за расширение их прав. По инициативе Франклина в 1754 году в Олбани был созван первый конгресс представителей колоний. На нем Бенджамин предложил свой план объединения колоний в рамках Британской империи, но он был отклонен как колониями, так и метрополией. Однако постепенно в умах американцев зрела идея создания собственного государства. И по мере того как усиливалось революционное движение, менялись взгляды и самого Бенджамина Франклина, который стал в конце концов убежденным сторонником независимости.

Несмотря на большую занятость, Франклин продолжал заниматься самообразованием, он изучал современные иностранные и древние языки, философию, историю, литературу, естественные науки. Семь лет он в серьез увлекался исследованиями в области электричества, прославившими его имя во всем мире. В 1743 году в Филадельфию приехал некий изобретатель, демонстрировавший всем желающим физические опыты с электрическими разрядами. Ничего ранее не знавший об электричестве Франклин очень заинтересовался этим явлением. Он купил все оборудование гастролера и самостоятельно начал производить эксперименты. Накопив достаточный объем данных, Бен вступив в переписку с членами Лондонского королевского общества. Наблюдения и выводы новоявленного естествоиспытателя поразили британских ученых мужей, а в след за ними, после того как письма Франклина были опубликованы, и всех европейских ученых.

Гениальный самоучка вывел теорию статического электричества и его передачи от одного тела к другому, ввел в обиход термины «положительный» и «отрицательный электрический заряд». Затем Франклин произвел свой знаменитый и очень опасный для жизни опыт: запустил воздушного змея с металлической пластиной в грозовую тучу, доказав тем самым электрическую природу молнии. Это открытие стало настоящей сенсацией. А Бенджамин, установив, что металлические острия, соединенные с землей, снимают электрические заряды с заряженных тел даже без соприкосновения с ними, придумал эффективный метод защиты от грозового разряда – громоотвод и водрузил первый такой прибор на стене собственного дома.

Дипломат

Перешагнув 50-летний рубеж, Франклин занялся совершенно новой для себя деятельностью – дипломатической. С 1757 по 1775 год (с трехлетним перерывом в 60-х годах) он был дипломатическим агентом Северо-Американских колоний в Лондоне. Сначала он представлял только Пенсильванию, но потом к ней добавились Джорджия, Нью-Джерси, Массачусетс. Новая работа пришлась ему по вкусу, однако пребывание на исторической родине омрачала разлука с Деборой, которая очень боялась морских путешествий и потому осталась с дочерью в Филадельфии присматривать за семейным бизнесом (сына, Уильяма, Франклин взял с собой). Дебора опять не дождалась возвращения Бена из Лондона – в 1774 году она умерла.

В 1775 году на территории Северо-Американских колоний вспыхнула Война за независимость. Франклин выступил в палате лордов и выдвинул 17 требований восставших колоний. Естественно, они не были приняты империей. После этого Бенджамин вернулся на свою бунтующую родину. Он оказался в самом центре событий: участвовал в работе Второго континентального конгресса‚ вошел в комитет по созданию Декларации независимости и был среди тех, кто ее подписал. В 1776-м Бен получил новое внешнеполитическое задание: отправиться во главе дипломатической миссии во Францию. Новому государству требовалась поддержка наиболее влиятельного противника Англии.

Американцы сделали правильный выбор: Франклин, представлявший их совсем еще юную нацию, был желанным гостем в самой просвещенной столице Европы. Властители дум современников – Вольтер, Дидро, Руссо грезили об идеальном человеке – «естественном» герое, выросшем на природе, на моральном, духовном и интеллектуальном развитии которого не сказалось пагубное влияние цивилизации. Французские просветители посвятили ему сотни страниц своих произведений. В их представлении такой благородный дикарь был естественен в проявлениях чувств, но всегда руководствовался разумом. И хотя его образование трудно назвать академическим, своей эрудированностью он нисколько не уступал интеллектуальной элите. Он был открыт для восприятия окружающего мира, к тому же от природы наделен недюжей смекалкой и предпринимательской жилкой.

И вот такой человек появился в Париже во плоти. Конечно, он сразу же приобрел сумасшедшую популярность. Утонченных парижан восхищало в госте все: интеллект и остроумие, сдержанность и демократичность в общении, даже его несколько эксцентричный для столицы мировой моды внешний вид – отсутствие обязательного для европейцев парика, скромный квакерский сюртук, шапка из куньего меха. Стоит ли говорить, что стиль одежды Франклина стал эталоном для многих парижских щеголей.

Обаятельный Бенджамин сумел расположить к себе королевскую чету, двор, интеллектуальную элиту, простых французов и даже большинство дипломатов других государств. Сначала он добился существенной регулярной материальной поддержки американских повстанцев со стороны Франции. А затем, играя на давних противоречиях Франции и Англии, а также на неприязни к Великобритании, заносчивой владычице морей, других морских держав – Голландии, Испании, Португалии, России, Дании и Швеции, достиг, казалось бы, невозможного: монархическая и склонная к колониальной экспансии Европа поддержала восставшие британские колонии Северной Америки, идеалом которых являлась демократия.

В то время, пожалуй, только один европейский правитель понимал, сколь опасны для Старого Света могут быть последствия такого шага. Им была российская императрица Екатерина II. В конфликте между Англией, Францией и Америкой государыня придерживалась вооруженного нейтралитета. Северная Семирамида, годами по переписке ведшая интеллектуальные игры с Вольтером и Дидро и одаривавшая их царскими подарками, более чем настороженно относилась к трудам и личности Франклина, осознавая, что его свободомыслие может привести к краху существующего миропорядка.

6 февраля 1778 года Бенджамин Франклин подписал два договора с Францией – «О союзе» и «О торговле». В соответствии с ними Франция гарантировала независимость Соединенных Штатов. Через пять лет, в 1783 году, между Англией и США был подписан Версальский договор, по которому Великобритания признала независимость своих бывших колоний. Однако Бенджамину пришлось провести во Франции еще два года – последние переговоры между Соединенными Штатами и Англией велись американскими дипломатами тайком от французов, при этом представители американской стороны не всегда считались и с мнением Франклина. В итоге после подписания соглашения у Франции появилось немало вопросов к своим заокеанским партнерам, и Франклину досталась неблагодарная и тяжелая работа – вновь налаживать отношения с обиженной Францией. С этой миссией он также с успехом справился.

Отец американской демократии

В 1785 году Франклин вернулся в Филадельфию. Родина встретила его овациями. Герою нации исполнилось уже 79 лет, но на покой он не собирался. Бенджамина избрали президентом законодательного собрания штата Пенсильвания. В 1787 году он участвовал в работе Конституционного конвента по подготовке второй Конституции США (первая действовала с 1777 года, в ее создании Франклин также принял активное участие). И далеко не все положения Конституции 1787 года оказались одобрены политиком. Он ратовал за отмену рабства, ограничение полномочий президента, всеобщее избирательное право, предоставление больших полномочий штатам. Кстати, Франклин был одним из авторов Конституции Пенсильвании – самого демократичного штата США. Он обращался в конгресс США с требованием отмены работорговли, а незадолго до смерти опубликовал памфлет «О работорговле», – свое политическое завещание.

Бенджамин Франклин умер 17 апреля 1790 года в доме дочери, с семьей которой жил после смерти жены. Его наследник получил приличное состояние, а своей стране и всему миру он оставил огромное интеллектуальное наследие: труды по физике, экономике и географии, во многом изменившие существовавшие ранее представления, философские трактаты и памфлеты, размышления о демократии и социальной жизни общества. Среди его изобретений были и лампы для уличных фонарей, и экономичная, так называемая франклиновская, печь, и музыкальный инструмент, вращающийся под действием электростатических сил, и даже новая модель очков. Самое знаменитое произведение Франклина – «Автобиография» – стало классикой американской литературы и положила начало новому, сугубо американскому жанру – пособиям для тех, кто хочет преуспеть в жизни. «Я прожил счастливую жизнь», – сказал в ней Франклин. И скорее всего, это правда.